¿Innovar? ¿Para qué?

La innovación ha dejado de ser un compromiso con el crecimiento y se ha convertido casi en una obligación para sobrevivir. La generación de nuevos recursos del trampolín del que se basan las nuevas tecnologías ya es más del presente que del futuro, sea cual sea el campo de aplicación o el sector de implementación.

Un concepto, el de renovación, que comienza a ser inalienable en un ecosistema de máxima competitividad que entra plenamente en el abanico infinito de posibilidades que ofrece la evolución tecnológica.

Algunos expertos en tecnología incluso argumentan que la tecnología artificial será comparable a aquella en la que la humanidad descubrió el fuego. No está mal…

Un estudio de Harvard Business School señala cinco trampas que deben evitarse para evitar conceptos erróneos. Aquí está el artículo de Cyril Bouquet:

La innovación ahora afecta a todas las áreas del negocio. Pero, ¿cómo se puede promover a todos los niveles?

Anteriormente el dominio de un departamento con atribuciones claras (el desarrollo de nuevos productos), la innovación está hoy en todas partes. Ya no afecta solo a productos y servicios, sino también a procesos, tecnologías, modelos económicos, políticas de precios, marketing y gestión del rendimiento: de hecho, toda la cadena de valor. Sin embargo, desarrollar una verdadera cultura de innovación en el negocio no es fácil, especialmente si la ambición es obtener ganancias comerciales. A veces, los beneficios esperados no se materializan, y cuando ocurren innovaciones, las empresas a menudo se quejan de su falta de envergadura. Mi investigación con equipos y empresas innovadores me permitió aprender lecciones de innovación y darme cuenta de que había ideas falsas.

Concepto erróneo nº 1: Tienes que esperar el momento «eureka». Para muchos aún, la aparición de ideas innovadoras en los negocios surge de una iluminación repentina, como Arquímedes en su bañera o Newton debajo de su manzano. En esta perspectiva, sería suficiente, para crear nuevos conceptos, que las empresas construyan equipos de individuos brillantes y originales, los sumerjan en un entorno estimulante y les den tiempo y libertad.

Por desgracia, la verdad es mucho más realista. A menudo se dice que la innovación es 5% de inspiración y 95% de transpiración, lo cual es confirmado por mi investigación y experiencias en IMD. Si consideramos la innovación como una cadena de actividades que dependen unas de otras, desde la ideación de nuevos conceptos hasta su éxito comercial, las etapas del proceso más propensas a complicaciones resultan ser las últimas: aquellas en las que las ideas se trabajan y desarrollan en detalle. Generar nuevas ideas no es la principal dificultad para las empresas, a pesar de su obsesión con el “brainstorming” como hackatones o sesiones de innovación. Los problemas reales a menudo aparecen al final de la cadena, cuando se trata de evaluar, seleccionar e implementar ideas prometedoras.

Desarrollar importantes innovaciones requiere mucho trabajo durante varios años, incluso décadas. Nespresso tardó 25 años en transformar su revolucionaria idea de las cápsulas de café en una propuesta de valor y un modelo de negocio ganador. Hoy, Google, IBM y otros están explorando y probando el potencial de la computación cuántica de manera muy concreta, pero es probable que pasen muchos años más antes de que estos esfuerzos conduzcan a aplicaciones funcionales. Por lo general, lleva treinta años innovar, dice Greg Satell, un reconocido bloguero de innovación y deconstructor de mitos. Desafortunadamente, muchas compañías carecen de la continuidad del liderazgo requerido para el compromiso a largo plazo requerido por la innovación. Es por eso que muchos proyectos se abandonan antes de que hayan tenido una oportunidad real de demostrar su interés y su potencial comercial.

Concepto erróneo nº 2: Las recompensas son el mejor motivador. La principal preocupación de muchas empresas que desean mejorar su capacidad de innovación es saber qué sistema de compensación establecer. Estribillo conocido: innovar requiere un esfuerzo que se suma a las responsabilidades ya asumidas y siempre implica un elemento de riesgo. Por lo tanto, las empresas deben ofrecer recompensas si quieren que sus empleados hagan este esfuerzo adicional. Algunos otorgan un porcentaje de los beneficios financieros (de una reducción en los costos o un aumento en la facturación) para las ideas de mejora que retienen. Los líderes a favor de este razonamiento a menudo citan el ejemplo del capital-riesgo, que permite a los empresarios con buenas ideas y a sus inversores enriquecerse.

Algunos de los académicos más reconocidos también se suscriben. Michael Gibbs, profesor de economía en la Chicago Booth School of Business, siguió la evolución de 5,000 ideas de una compañía de servicios de IT que cotiza en bolsa. Destacó un claro efecto positivo de los incentivos financieros. Pequeñas recompensas en forma de puntos para canjear por premios, como teléfonos inteligentes y vales de regalo, ampliaron la base de usuarios del portal. La calidad de las ideas también se mejoró.

Pero hoy, la mayoría de los innovadores creen que estas conclusiones son solo pistas falsas. Las palancas de motivación más poderosas son «sociales», como el reconocimiento y el estatus conferido a quienes triunfan, y «personales», como el tiempo que las personas tienen para ocuparse de sus proyectos, incluso dentro de la empresa, y el placer intrínseco de este tipo de trabajo proporciona. Los innovadores a menudo me dicen que es el proceso de innovación en sí mismo, es decir, la oportunidad de descubrir nuevas soluciones, lo que en sí mismo es una recompensa. Lo más importante para los empleados es poder tener un impacto y obtener reconocimiento. Los incentivos financieros juegan un papel secundario en el mejor de los casos. Incluso pueden ser contraproducentes y desmotivadores para aquellos que sienten que están premiando pistas equivocadas o mal comportamiento.

Las compañías inteligentes no necesitan recompensas monetarias para impulsar la innovación en sus filas. Después de haber decidido que era hora de reinventarse, la papelera Stora Enso publicó en la intranet del grupo un llamado para que los empleados se unan a un programa de cambio interno llamado Pathbuilder o creador de caminos, diseñado para «sacudir las viejas formas de hacer las cosas y encontrar soluciones nuevas y diferentes para satisfacer a clientes, accionistas y empleados». Sorprendentemente, respondieron 250 empleados de todos los departamentos. Innovar en sí mismo es estimulante y el ejemplo de Stora Enso sugiere que muchas personas están listas para participar cuando se les da la oportunidad, especialmente en empresas que toman la iniciativa de alentar, reconocer y apreciar sus esfuerzos de aquellos que se aventuran en lo desconocido.

Adobe ofrece un «Kickstart box» que proporciona todo lo que un empleado necesita para encontrar nuevas ideas, hacer prototipos y probarlos, incluida una tarjeta de crédito por valor de mil dólares, utilizable sin informes de gastos. Ben & Jerry ha creado un «cementerio de fragancias» para restarle importancia al miedo y el estigma asociados con el «fracaso». El cementerio es muy fácil al probar cosas nuevas que podrían no funcionar. En la misma línea, el gigante indio Tata premia » Loudness of the Essay» premios a equipos que no han logrado los resultados esperados pero que han sobresalido en la experimentación y el aprendizaje.

Concepto erróneo nº 3: Crear un foro en línea es suficiente para crear compromiso. El mundo corporativo comprende el potencial de las plataformas de innovación colaborativa para involucrar a un gran número de personas en el proceso de innovación. La mayoría de las empresas con las que trabajamos en IMD han desarrollado algún tipo de foro en línea donde los empleados pueden publicar sus ideas, comentar y desarrollar las innovaciones de otras personas y evaluar las propuestas. Por ejemplo, Cisco, un líder mundial en tecnología de la información, diseñó la plataforma «Mi innovación» para reconocer, alentar y aplaudir las innovaciones de sus 74,000 empleados de tiempo completo. El sistema tiene tres componentes clave:

• Un centro de innovación: un portal web que muestra la innovación en todo el grupo Cisco;

• Un desafío de «innovar en todas partes»: una competición anual que alienta a los empleados a abandonar su zona de confort y colaborar con sus colegas en otras áreas para presentar ideas ambiciosas para el futuro;

• Apoyo educativo: un curso integral y un sistema de entrenamiento para fortalecer las habilidades empresariales de los empleados del grupo.

En tres años desde el lanzamiento de la plataforma, el 48% de los empleados de la compañía (de todos los ámbitos) han aportado más de 3.000 ideas innovadoras para mejorar las prácticas de Cisco. Otras compañías con las que he trabajado usan las plataformas sociales Slack o Workplace de Facebook para discutir sus visiones del futuro y darles a sus gerentes comentarios directos y rápidos de los empleados tan pronto como surjan nuevas ideas.

Pero donde algunas compañías han logrado otorgar credibilidad a su compromiso en tales plataformas, muchas otras luchan por mantener el impulso inicial. Los pasos para inculcar un espíritu emprendedor dentro de la empresa deben mantenerse y animarse cuidadosamente. A este respecto, las relaciones humanas son esenciales. No es suficiente desarrollar una infraestructura en línea para que las personas lleguen allí. Los mejores programas de innovación combinan foros en línea, talleres presenciales y apoyos adecuados para promover la confianza y debates reales. Las empresas inteligentes combinan múltiples tipos de plataformas, hardware y virtuales, para crear el impulso que permitirá que la innovación prospere a largo plazo.

Concepto erróneo nº 4: El uso de la innovación abierta se ha vuelto esencial. La innovación abierta está de moda. Muchas empresas se están asociando con sus proveedores, clientes, socios académicos e incluso con sus competidores para generar ideas que no habrían tenido internamente. Pero la innovación abierta también crea problemas prácticos de confianza y propiedad intelectual. A menudo, el retorno de la inversión se materializa lentamente. Confiar en comunidades externas puede ser interesante, pero no se trata de descuidar el capital humano y la riqueza de ideas también disponibles internamente. Es por eso que las mejores empresas recopilan ideas tanto internamente como más allá de sus fronteras naturales.

Concepto erróneo nº 5: la innovación implica la máxima libertad y el enmarcado mínimo. Muchas publicaciones y manuales especializados enfatizan que las mejores innovaciones provienen del campo. Los líderes estarían demasiado lejos de la realidad para comprender las necesidades de los clientes o tener ideas en sintonía con ellos. El argumento es convincente, pero nuestras investigaciones no lo respaldan. La innovación depende de la interacción de las instrucciones y la autonomía, incluso en sociedades que se enorgullecen de sus innovaciones en el campo. Demasiadas instrucciones y tu negocio se verá como un ejército; demasiada libertad y parecerá un centro vacacional, no muy adecuado para el trabajo que requieren las actividades innovadoras. Las empresas inteligentes practican la libertad enmarcada, es decir, definen el marco en el que se puede expresar la libertad de las tropas.

Una cosa es segura, y esto no es un error, en términos de innovación, la fórmula mágica no existe. Para fomentar la innovación dentro de tu empresa y tu equipo, primero deberás encontrar el equilibrio adecuado.

Y tú, ¿qué haces para innovar en tu empresa o proyecto? ¿Estás dispuesto a esperar tranquilamente como la banca o los medios de papel hasta desaparecer?

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